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메디컬 인포

손목터널증후군 증상과 치료법

by INFOMAN 2020. 7. 28.
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손목터널증후군은 가사 노동이 많은 4~60대 여성에서 많이 발생합니다. 특히 명절이면 차례 음식 준비 등으로 가사 노동이 배로 늘어나기 때문에 명절이 지나고 나면 손목터널증후군 주부 환자가 부쩍 늘어 '명절병'이라고도 불리웁니다. 그러나 요즘은 컴퓨터와 스마트폰의 장시간 사용으로 손목터널증후군 발생 연령층이 점차 낮아지고 있는 추세입니다.


'손목터널증후군'이란

손목터널증후군이란 손목 터널(손목을 이루는 뼈와 인대로 둘러싸인 작은 공간)을 지나가는 정중 신경이 압박되어 발생하는 신경 압박 질환으로 저림과 통증 등의 감각 이상 증상이 나타납니다. 주로 정중 신경이 담당하는 엄지, 검지, 중지에서 저림감, 통증 등의 감각 이상이 나타나고, 장기간 압박이 심하게 되면 엄지손가락 근육이 마르고 힘이 약해지게 됩니다.

이러한 증상은 낮보다 밤에 더 심해지는데, 그 이유는 수면 중 혈압이 내려가면 근육의 펌프 작용이 약해져 신경 안의 혈류 변화가 일어나고 조직으로 혈액 공급이 원활히 이루어지지 못해 저린 증상이 악화됩니다.


손목터널증후군 원인

손목터널증후군의 원인은 크게 세 가지로 나눠볼 수 있습니다. 첫 번째로 외상이나 출혈 등으로 손목터널 내의 구조 변화가 있고, 두 번째는 당뇨, 갑상선 기능 저하증 등 전신 질환자들에게서는 염증이나 부종으로 발생하며, 세 번째는 과도한 손목의 반복적인 사용이 원인입니다. 그러나 '증후군'이란 이름 자체가 한 가지가 원인이 아니라 여러 다양한 원인이 관계된다는 뜻으로, 명확한 원인을 알기는 어렵습니다.

건강보험심사평가원의 조사 결과에 따르면 손목터널증후군 환자 중 여성이 남성보다 3.6배 많다고 하는데, 그중에서도 중년 여성이 더 많은 이유는 남성보다 근육, 관절, 인대가 약한데다가 여성 호르몬의 급격한 감소로 고밀도가 감소하고, 근육과 뼈가 약해져 근골격계 질환이 자주 발생하기 때문입니다.

 

 

또한 노화로 인해 발생할 수도 있는데, 반복적인 손목 사용으로 노화가 일어나 손목 횡인대가 두꺼워지면 손목터널의 직경이 좁아지면서 그 안을 지나가는 정중신경이 눌리기 때문입니다. 그러나 꼭 노화가 아니더라도 손목의 반복적인 사용은 손목터널 내에 마찰과 염증을 일으킬 수 있습니다.


자가진단법

1. 손가락 끝의 감각이 둔해진다.
2. 팔목 앞 부분이 자꾸 시큰거린다.
3. 엄지, 검지, 중지가 저린다.

4. 팔과 손바닥이 자주 저린다.
5. 밤에 손이 저려서 잠에서 깬다.
6. 손에 힘이 없어 물건을 들기가 힘들다.
7. 팔렌 검사라 하여 양 손등을 서로 맞대고 90도 꺾은 상태에서 1분 정도 지나면 손 저림이 나타난다.

위 증상 중 해당사항이 많다면 손목터널증후군을 의심해 봐야 합니다.


손목터널증후군 치료방법

 

대게는 별다른 치료 없이 손목 사용을 줄이고, 스트레칭과 보호대 착용만으로도 호전이 가능하나, 경우에 따라 약물치료나 신경 주위에 스테로이드 주사를 놓기도 합니다. 그러나 저린 증상이 심하거나 10개월 이상 지속된 경우, 엄지손가락 근육의 위축이 나타나고 근력이 약해진 경우에는 횡인대를 잘라 손목터널의 공간을 확장하는 수술을 하기도 합니다.


손목터널증후군 예방법

1. 지속적이고 반복적이며, 손목에 과한 힘이 들어가는 동작을 자제합니다.
2. 장시간 손목을 사용해야 할 때는 무리하지 말고 중간 중간 휴식을 취합니다.
3. 손목이 구부러지지 않도록 합니다.
4. 스트레칭으로 손목 긴장을 자주 풀어줍니다.
5. 컴퓨터 사용 시에는 손목 받침대를 사용합니다.
6. 손바닥 쪽으로 손목을 구부린 상태로 잠을 자는 습관이 있다면 고치도록 합니다.
7. 통증이 있을 경우에는 따뜻한 물로 20~30분간 찜질해줍니다.


유의할 점

만약 위와 같은 증상이 나타났다가 괜찮아졌다고 해서 안심해선 안됩니다. 초기에는 신경이 눌리면서 저림과 통증 현상이 나타나지만 오랫동안 신경이 압박되면 신경 손상이 일어나 통증이 줄고 무감각해지게 됩니다. 이는 완치된 것이 아니라 계속 신경의 손상이 진행되고 있는 것으로 엄지손가락 근육이 마르고 기능적인 문제를 일으킵니다. 따라서 손목터널증후군이 의심된다면 빠른 시일 내에 병원에 내원해 진료를 받는 것이 좋습니다.

터널증후군은 손목뿐만 아니라 발목에도 생길 수 있습니다. 따라서 손목터널증후군의 원인과 마찬가지로 발목의 과다한 사용은 발목터널증후군을 유발할 수 있으므로 장시간 페달을 밟아야 하는 운전자 등 발목을 자주 사용하시는 분들은 주의해야 겠습니다.

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